Nos chiens et nos chats sont des carnivores. C’est un fait !
Les caractéristiques physiques et physiologiques (dentition, système digestif etc.) de nos compagnons à quatre pattes confirment parfaitement le postulat que ce sont des carnivores.

Qu'est-ce qu'un carnivore ?

Commençons avec le commencement; qu’est -ce qu’un carnivore ?

Le terme carnivore défini une des trois grande catégorie de la famille des mammifères. En plus d’eux on trouve les omnivores (dont nous faisons parti) et les herbivores (comme les vaches ou encore le chevaux). Les scientifiques ont classés dans la catégorie des carnivores tous les mammifères dans l’alimentation principale se faisait à base de viande. Bien entendu ils se sont aussi basé sur d’autre caractéristiques telles que la morphologie du squelette et plus précisément celle de la dentition, la physiologie du système digestif mais aussi l’ADN.


Analysons ces caractéristiques et voyons si l’on peut dire que nos chiens et nos chats sont des carnivores.

Chiens et chats, une dentition de carnivore

Chez les mammifères, il existe 4 types de dents : les molaires, les prémolaires, les incisives et les canines. Chez les carnivores, ce 4 types de dents sont pensées pour couper, déchirer et broyer la chair et les os. Si l’on regarde les deux photos ci-après, on voit très vite que la dentition d’un loup ne ressemble en aucun cas à celle d’un cheval et que de fait, le but des dents chez ces deux animaux n’est pas le même.

chiens chats carnivores
1. Comparatif de la dentition d'un herbivore et d'un carnivore.
Dans un cas, les dents sont relativement planes et larges afin de mâcher longtemps les végétaux et de les pré-digérer. Dans l’autre cas, les dents ressemblent à des ciseaux et sont là pour archer la viande.

Un autre point remarquable de la mâchoire des carnivores, contrairement aux herbivores et aux omnivores, elles ne peut pas effectuer de mouvement latéraux. Ils ne sont donc pas fait pour mâcher pendant un temps long.

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2. Schéma du mouvement de la mâchoire
En regardant de plus près la dentition de nos chiens et de nos chats, on s’aperçoit qu’elle ressemble fortement à celle du loup présenté sur le photo 1.
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3. Dentition du chien et du chat.

Un tube digestif de carnivore

Pour mieux comprendre les différences entre le système digestif d’un carnivore, d’un omnivore ou d’un herbivore revenons d’abord à la base. Que comprend le tube digestif ?

 Le tube digestif se définit par l’ensemble des conduits permettant la digestion et l’assimilation des aliments. Il s’étend ainsi de la bouche à l’anus et comprend : l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle et le colon.
On comprend vite que la physiologie et même la physionomie de ce système digestif sera différente que l’animal soit un carnivore ou un omnivore.

L’omnivore (et l’herbivore) possède une digestion longue durant laquelle les végétaux fermentent longuement dans l’intestin alors qu’ils passent peu de temps dans l’estomac. Le carnivore lui possède un digestion courte. L’action de digestion à principalement lieu dans l’estomac. Les aliments passent peu de temps dans l’intestin afin d’éviter que la viande ne rentre en putréfaction.

C’est pourquoi les herbivores, et les omnivores, possèdent un grand tube digestif avec un estomac de petit proportion par rapport à l’ensemble du système (exception faite des herbivores digastrique qui possède un système digestif légèrement différent). Alors que les carnivores possèdent un petit tube digestif dont l’estomac prend une part importante.

Qu’en est-il pour nos amis à quatre pattes ?

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4. Schéma tube digestif omnivore et carnivore

On s’aperçoit que là encore nos chiens et nos chats semblent avoir un système digestif similaire à celui d’un carnivore. Il semble donc qu’ils soient pensés pour manger un régime principalement de viande.

Mais ne nous arrêtons pas là, continuons l’enquête en allant voir carrément ce qu’il se passe lors de la digestion !

Un mode de digestion typique du carnivore

Les carnivores possèdent un mode de digestion rapide, basé sur une action enzymatique importante dans l’estomac. Ils n’utilisent pas leur salive pour pré-digérer les aliments car ils ne possèdent quasiment pas d’amylase salivaire. Chez eux l’amylase, qui est une enzyme entrant en jeux dans la dégradation des hydrates de carbone, est produite par le pancréas. Leur bouche leur sert uniquement à couper les morceaux pour qu’ils puissent passer dans l’œsophage. L’estomac se charge ensuite de la plus grosse partie de la digestion. Il utilise des enzymes (protéases, lipases, amylases, cellulases…) dont l’efficacité est augmentée par l’acidité de l’estomac (pH 1 contre 2 à 4 chez l’homme). Les aliments passent ensuite par l’intestin et le côlon. L’intestin ne joue pas un rôle très important chez les carnivores, car leur flore intestinale est relativement.

Et chez nos chiens et nos chats ? Comment ça se passe ?

Chez le chien, la flore intestinale représente environ 10 000 bactéries/g contre 10 000 000 bactéries/g chez l’homme. Sa flore intestinale est donc très peu développée. Son temps de digestion varie entre 12 et 30 heures alors que chez l’homme la digestion peut aller jusqu’à 5 jours. La digestion est donc rapide et les aliments ne restent pas longtemps dans le système digestif. Les ne possèdent pas d’amylases dans la salive. Leur pH gastrique varie entre 1 et 2.

Quant au chat, il possède lui aussi ces mêmes caractéristiques. De plus, la création d’amylase par le pancréas est très limité chez le chat. Il est donc très peu capable de digérer les glucides.

Conclusion, les chiens et les chats, des carnivores ?

 En conclusion, nos chiens et nos chats sont des carnivores car ils :

  • Possèdent une dentition pour arracher et couper de la viande et des os.
  • N’ont pas la possibilité d’effectuer des mouvements latéraux avec leur mâchoire, ils ne sont donc pas fait pour mastiquer.
  • Possèdent un tube digestif court dans lequel l’estomac prend une place importante.
  • Ne possèdent pas d’amylase dans la salive ce qui leur demande un véritable effort pancréatique pour synthétiser de l’amylases en vue de digérer l’amidon.
  • Possèdent une digestion principalement enzymatique (lipases et protéases surtout) avec un pH gastrique très acide.

On peut donc dire que ce sont des carnivores, fait pour manger principalement de viande !

Ps : Pour le plus pointilleux, le chien pouvant synthétiser plus d’amylase que le chat ont dit que le chien est un carnivore opportuniste et le chat un carnivore strict 😉

Sources documentaire et articles corrélés :
http://barf-asso.fr/carnivore/
https://fr.wikipedia.org/wiki/Carnivora
Formation “Raw dog food nutrition” in University Dog Naturally

Sources images :
http://horse-world-by-sany.blog.cz/0909/chrup-kona
http://www.franceloups.fr/morphologie.htm
https://monvet.com/fr/fiche-informative/145/les-dents

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